De North Downs Way: Farnham naar Oxted

Deze vierdaagse wandeling begint op slechts een uur van het centrum van Londen en verkent de verbazingwekkende en onverwachte schoonheid van de glooiende kalkheuvels ten zuiden van de hoofdstad. Verken verborgen valleien en glooiende weilanden; ontdek sfeervolle traditionele herbergen en glooiende wijngaarden, wandel door schaduwrijke beboste moerassen en langs hoge krijtruggen met een prachtig uitzicht op de adembenemend mooie groene gordel van Londen.

Buiten de stadsgrenzen verspreiden de lommerrijke buitenwijken van Londen zich mijlenver richting de graafschappen van Engeland, maar toch is de geschiedenis nooit ver onder de oppervlakte. De route volgt de lijn van een oude pelgrimsroute die de kathedraalsteden Winchester en Canterbury met elkaar verbindt, waar Thomas Becket werd vermoord door de ridders van Hendrik II op het terrein van de kathedraal – waardoor het een van de belangrijkste heiligdommen van het Christendom werd. De route gaat door pittoreske ansichtkaartdorpen met historische kerken en landelijke herbergen, dichtbeboste heuvels en krijtheuvelland bedekt met prachtige wilde bloemen. Maak je eigen pelgrimstocht langs de golvende bergkam van de Hogsback, oostwaarts slingerend door de Surrey Hills naar de grens met Kent. Bezoek onderweg wijngaarden, distilleerderijen en brouwerijen en ontdek een rijke laag aan literaire connecties, van de dappere nieuwe wereld van Aldous Huxley tot de mysterieuze verdwijning van Agatha Christie. Volg eeuwenoude paden over groenzand en krijt en bewonder het weidse uitzicht vanaf de vele uitzichtpunten langs de 200 meter lange rotswand die deze prachtige route volgt

Overzicht van de route

De onderstaande pictogrammen benadrukken de afstand, de moeilijkheidsgraad en het thema van deze route.

Afstand

67.5 km

Aantal dagen

4

Moeilijkheidsgraad

Gemiddeld

Thema

Geschiedenis/eten & drinken

Landschapstype

Glooiend landschap/Dorpen en steden met elkaar verbindend/Stad

De North Downs Way: Farnham naar Oxted

Routebeschrijving

Vanaf het treinstation van Farnham – op slechts een uur van Londen – loopt deze vierdaagse route oostwaarts door dichte bossen van Surrey naar Guildford alvorens de krijtrug van de North Downs te beklimmen. Na de enorme wijngaard in Denbies gepasseerd te zijn, beklim je de iconische Box Hill en volg je de hoge rotswand van de Downs naar Merstham, waarna je verder gaat langs de heuvelrug naar Oxted.

Dag 1 Farnham naar Guildford

De North Downs Way gaat oostwaarts over Puttenham Common om zich bij de Pilgrims’ Way te voegen, zich een weg banend door een mengeling van bossen en openbaar land. De dorpen langs je route zijn weinig veranderd sinds de tijd dat schrijvers en dichters zich hier lieten inspireren. Het rustige dorpje Puttenham speelde een rol in de Brave New World van Aldous Huxley. Huxley is begraven op de begraafplaats van Watts Chapel, een ongelooflijke terracotta kapel en onderdeel van de Watts Chapel, Gallery en Artists Village, een must-do op dit deel van de route, al is het maar voor een kopje thee en een scone in de theesalons. Kijk uit naar reeën en zeldzame bosvogels in de vredige bossen en bewonder de rijke flora die op de bosbodem gedijt. Dwaal een tijdje tussen de sfeervolle ruïnes van de St Catherine’s Chapel – hoog op een zandstenen uitsteeksel naast het pad. 17,7 km / 11 mijl

Dag 2 Guildford naar Westhumble

De route loopt verder langs de Pilgrims’ Way, richting het krijt van de North Downs. De bergkam biedt een fantastisch uitzicht op de High Weald en de South Downs. Al snel klimt het pad naar de betoverende heuveltopkerk van St Martha’s. Net onder de rotswand bij Newlands Corner ligt de Silent Pool Gin Distillery en het traject van vandaag eindigt bij Denbies Vineyard – de grootste in Engeland – aan de voet van Box Hill. Newlands Corner is waar Agatha Christie in 1926 haar tijdelijke verdwijning in scène gezet. Het idyllische dorpje Shere is een populaire filmlocatie die te zien was in Four Weddings and a Funeral. 21 km/13 mijl

Dag 3 Westhumble naar Merstham

Steek de rivier Mole over via de stapstenen en beklim de steile hellingen van Box Hill – de zware klim die het hoogtepunt vormde van de Road Cycling Race tijdens de Olympische Spelen van Londen in 2012. De uitzichten vanaf de top inspireerden de laatste 500 regels van John Keats’ epische gedicht Endymion en de uitgestrekte bossen die dit monument herbergen zijn nu een Country Park. Het pad daalt dan af naar de valleikom om zich weer aan te sluiten bij de Pilgrim’s Way en in de tijdloze voetstappen van de gelovigen langs de voet van de rotswand te treden. Bij Colley Hill komt het pad terug op de heuvelrug voor uitgebreide vergezichten naar de Inglis Tower en het gerestaureerde Reigate Fort. Daal af via de door Capability Brown ontworpen landschappen van Gatton Park. 16 km/10 mijl

Dag 4 Merstham naar Oxted

Klim gestaag de heuvelrug op en ga verder over hooggelegen landbouwgrond naar de Victoriaanse folly Whitehill Tower. Loop door de bossen en geniet van wilde bloemen, waaronder een aantal zeldzame orchideeënsoorten verspreid over de North Downs. De route loopt door de natuurreservaten van Park Ham en Quarry Hangers – waar het zeldzame krijtheuvelland bekend staat als “de regenwouden van Noord-Europa” vanwege hun diversiteit aan soorten en habitat. Met een korte omweg kom je langs de Church of St Peter and St Paul in Chaldon om het 13e eeuwse fresco die de Purgatorial Ladder en The Fall of Man verbeeldt te bewonderen. 12,8 km/8 mijl

Accommodatie

Accommodatiemogelijkheden zijn talrijk en gevarieerd en geschikt voor alle budgetten – van budgetjeugdherbergen en glamping tot luxueuze kwaliteitsherbergen en hotels. Zoals op veel locaties langs de North Downs maken uitstekende openbaar vervoersverbindingen het mogelijk om meerdere delen van deze reisroute vanaf één basisplek te lopen, hoewel veel wandelaars de voorkeur geven aan een lineaire route. Beide opties zijn even haalbaar.

Reizen

1 uur rijden vanaf Gatwick/Heathrow. Eurostar naar Londen of Ashford International. Treinen vanuit het centrum van Londen en Ashford ca. 1 uur. Met de veerboot naar Dover of Portsmouth, dan met de trein. 1 uur rijden van de omgeving van Brighton / Centraal Londen. Treinstations in Guildford, Shalford, Chilworth, Gomshall, Box Hill & Westhumble & Dorking. Lokale busdiensten.

Advies

Deze route is gemiddeld veeleisend met elke dag enkele korte steile klimpartijen. De paden zijn over het algemeen goed onderhouden en bewegwijzerd en je bent nooit ver van de bewoonde wereld of vervoer als je een stuk wilt inkorten.

Eten & drinken

Verwacht onderweg een ruime keuze aan eten en drinken, want deze welvarende hoek van de Londense forensengordel biedt uitgebreide horecamogelijkheden. Je wandelt door een aantal wijngaarden die druiven leveren voor Engelse wijnen met een groeiende wereldwijde reputatie en ziet Hop Vines en Oast Houses die knikken naar dit deel van Engeland’s diepe historische routes met de bierbrouwindustrie. Je wordt zelfs aangemoedigd om de lokale bieren te proberen door The Ales of the Trail te volgen, tijdens het lopen jagend op lokale bieren in de rustieke landelijke pubs.

Kaarten, gidsen en koopwaar

De officiële gids en kaart voor de Trail zijn verkrijgbaar bij de National Trails Shop, samen met een breed scala aan geschenken en andere koopwaar.

Routebeschrijving kaart

Bekijk informatie op de kaart door de vakjes in het kaartfilter aan te vinken. Versleep de kaart en gebruik de zoom-opties om te navigeren.

Toegevoegd aan je reisplanner hieronder

kaartfilters

Pas je reis aan
 met onze filters.

Accommodatie

Bezienswaardigheden

Diensten

Andere routebeschrijvingen die mogelijk interessant voor je zijn

Op zoek naar iets soortgelijks? Hier zijn een paar ideeën waarvan we denken dat je ze leuk vindt...